Les espaces protégés

Des espaces naturels protégés

La vallée du Gijou

La Vallée du Gijou s’étend sur 3091 ha, le long de la rivière Gijou, soit 44 km de longueur de rivière de Lacaune à Vabre.

C’est un petit coin de France, tout simple. Une vallée, beaucoup de forêts autour, une petite rivière très poissonneuse. Des sentiers, des chemins de randonnées. Un endroit pour respirer, comprendre et partager.

En Monts et Lacs du Haut-Languedoc, au cœur des Monts de Lacaune, la vallée du Gijou fait partie des grands ensembles naturels et paysagers remarquables du Tarn. Le site associe des prairies verdoyantes et des zones humides en fond de vallée, des forêts et des milieux semi-ouverts sur les versants escarpés. De cette diversité de milieux, la vallée du Gijou garde une tonalité sauvage qui fait une grande partie de son intérêt paysager.

Bien qu’elle ne s’élève qu’entre 350 et 800 mètres d’altitude, la vallée est très encaissée, ce qui lui confère des caractéristiques quasi montagnardes. Entre Lacaze et Viane, en raison d’un relief moins marqué, l’espace est largement occupé par l’agriculture. Sur le reste de la vallée, en revanche, prédominent de nombreuses parois rocheuses plus ou moins abruptes, boisées ou recouvertes d’une végétation de landes, creusées parfois de cavités souterraines naturelles. Cette végétation correspond à différents types de sols : des grès schisteux, des micaschistes, des gneiss, des roches calcaires.

Une végétation particulière

Parmi les espèces inventoriées sur les falaises du Gijou, notons la présence de plantes rares, telle la Saxifrage de l’Ecluse. Elle pousse dans les fentes des rochers. C’est une espèce protégée du Massif Central. Elle commence à fleurir en mai.
Le « Bouisse » ou le « Bouissas » sont des toponymes évocateurs qui nous signalent la présence de Buis.

Des milieux vivants

Le mélange de landes et d’affleurements rocheux en patchwork crée un milieu favorable à de nombreux reptiles qui apprécient les espaces rocailleux chauds et secs : la Couleuvre verte et jaune, la Coronelle lisse, le Lézard vert… En faible quantité, on peut observer la loutre d’Europe, un mammifère carnivore de la famille des mustélidés.
La présence de cavités, de surplombs, de zones de replats fournit une configuration propice aux oiseaux rupestres qui affectionnent les milieux rocheux pour dissimuler leur nid ou abriter leur aire de nidification. Le Hibou Grand-Duc (l’un des plus grands rapaces nocturnes d’Europe) et le Faucon pèlerin sont les rapaces typiques de ces parois rocheuses.

Grottes, tunnels et chauve-souris

De nombreuses espèces de chauve-souris ont été répertoriées dans la vallée du Gijou, dont les petit et grand Rhinolophe, la Barbastelle, et découvert depuis peu sur le site, le grand Murin.
Le chemin d’interprétation du milieu naturel et du patrimoine, 30km depuis Lacaune en passant par Gijounet et Viane est un chemin classé Natura 2000, longeant la vallée du Gijou et présentant, au travers de panneaux, l’environnement de la vallée, les villages de caractère, les habitats naturels remarquables et les espèces associées, les éléments du patrimoine liés à l’eau…
Livret d’accompagnement disponible.

 

A faire également

La voie verte : Cette Voie verte de montagne, construite sur une ancienne voie ferrée, est située au pied du massif des Monts de Lacaune, en altitude, avec une pente moyenne de 3%. Elle longe la vallée du Gijou, dans une vallée encaissée en plein bois, avec de longs passages offrant de belles vues lointaines, et un site remarquable au Gourp Fumant (succession de tunnels et de viaducs). On peut facilement rejoindre le village de Viane. La  Voie Verte aménagée sur l’ancienne voie du Petit Train va de Lacaune les Bains à Le Bouissas (Gijounet). Une balade de 11 Km praticable à pied, en vélo  mais aussi pour les parents avec une poussette.

Le massif du Caroux – Espinouse

La présence d’une population de Mouflon méditerranéen (introduit à partir de 1956) sur le massif de Caroux-Espinouse a permis la création de la Réserve Nationale de Chasse et de Faune Sauvage. L’accès est réservé pour préserver la tranquillité des animaux. Toutefois quelques sentiers sont ouverts au grand public.
Les Zones Naturelles d’Intérêt Ecologique Faunistique et Floristique (ZNIEFF) ont pour objectif d’identifier et de décrire des secteurs du territoire particulièrement intéressant sur le plan écologique, participant au maintien des grands équilibres naturels ou constituant le milieu de vie d’espèces animales et végétales rares, caractéristiques du patrimoine naturel régional. Les zones humides des Monts de Lacaune en font partie.